Logo wereldregio.nl

Kerkhove over rug oud-finaliste naar hoofdschema Wimbledon

  Sport

Lesley Kerkhove heeft ten koste van Sabine Lisicki, verliezend Wimbledon-finalist in 2013, het hoofdschema van het Engelse Grand Slam-toernooi bereikt. Het is de eerste keer dat de 27-jarige tennisster dat heeft bewerkstelligd en de tweede maal dat de oud-Zierikzeese bij de laatste 128 van een Grand Slam staat. Eerder deed dat ze dat in 2016 met de US Open in New York. Na twee solide zeges in de eerste twee ronden van het kwalificatietoernooi trof Kerkhove (foto) dus een foto van formaat. De Duitse Lisicki is groter en beschikt over één van de hardste opslagen in het internationale circuit. En walste in de eerste set over Kerkhove heen: 0-6 in 21 minuten. Kerkhove raakte net als woensdag tegen Varvara Lepchenko, nummer 123 van de wereld, niet van de wijs na het verlies van de eerste set en herpakte zich keurig. Een vroege break in het tweede bedrijf bracht ze prima serverend naar 6-4. In de beslissende set had Kerkhove wederom een vroege break te pakken. Bij 4-3 ging het even mis toen Lisicki - ze verloor de Wimbledon-finale van 2013 van de Francaise Bartoli en is afgezakt op de wereldranglijst vanwege een schouderblessure - Kerkhove op love brak: 4-4. Kerkhove betaalde Lisicki in de negende game met gelijke munt terug: 5-4. De wedstrijd uitserveren bij deze stand was geen kinnesinne, ook al omdat Kerkhove, zo dicht bij plaatsing voor het hoofdtoernooi, bekende een tikkeltje zenuwachtig te zijn. Op 40-15 kreeg ze haar eerste twee matchpoints, hierna liet Lisicki een breakkans liggen waarna Kerkhove op haar vierde wedstrijdpunt toesloeg: 6-4. (foto Jacco de Looff)