Logo wereldregio.nl
Foto:

Geestdrift

  Column

Karibu sana

Het duurde even voordat we een afspraak hadden gemaakt. Vrijdag? Maandag? Uiteindelijk werd onze afspraak vier weken doorgeschoven omdat corona helaas ook haar huis niet oversloeg. Als ik mijn fiets in de voortuin neerzet, gaat de deur al snel open. ‘Karibu sana, hartelijk welkom!’ Naast haar baan op een schippersinternaat en al haar vrijwilligerswerk ziet haar huis er -ondanks een verbouwing- tiptop uit. Ze heeft samen met haar man twee zonen gekregen en een pleegdochter, die ze liever bonusdochter noemen. ‘Mijn gezin is een topteam’. In de woonkamer praten we al snel over van alles en nog wat. ‘Weet je nog die eerste keer dat we elkaar ontmoet hebben?’ We schieten allebei in de lach. Ik vergeet het nooit. Er was een ouderavond geweest. Ik zou terug gaan met de bus, maar plofte uiteindelijk neer op een overvolle achterbank van een Fiat 500. ‘Wie ben jij dan?’, had ik haar gevraagd terwijl de tranen van het lachen over mijn wangen rolden. Een vrouw met power en Geestdrift, zo ontdekte ik later. ‘Geestdrift is vooral dat je je ergens in vastbijt en niet meer loslaat’ omschrijft Emely Geuze dit woord. Loslaten zit niet in haar aard. Ongeveer tien jaar geleden kwam ‘Emyland’ op haar pad. Emyland is een school in Kenia met inmiddels meer dan 300 leerlingen. Normaal gesproken vliegt ze als ‘founder’ er ongeveer vier keer per jaar heen. Zij is één van de vijf bestuursleden, waaronder ook een arts en een accountant. De school wordt gerund door 15 lokale medewerkers. Veel inwoners van haar woonplaats Nieuwerkerk zijn bij Emyland betrokken geraakt. Op één of andere manier vallen kerkelijke scheidslijnen weg: of mensen nu lid zijn van de Gereformeerde Gemeente, zoals Emely zelf, geen kerk bezoeken of behoren tot de Protestantse gemeente Nieuwerkerk: de betrokkenheid is er. Door corona kon ze dit jaar minder actief fondsen werven: een Charity Diner of een grote Fair waren niet mogelijk. Emely is dankbaar dat er toch voldoende geld binnenkwam om de salarissen door te kunnen betalen. Ondanks de verplicht dichte schooldeuren, ontvingen de gezinnen van de leerlingen afgelopen jaar iedere maand een voedselpakket. ‘Ik dank God daar oprecht voor’. Eenmaal weer thuis bewonder ik de nieuwe website emyland.nl en ik probeer maar gelijk de doneerknop uit. Ook lees ik de verhalen van de Keniaanse leerkrachten. Professionaliteit en Geestdrift komen hier samen. Zo maak je dus dromen van kinderen waar!

Marjan Riedijk